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从IoT战略看未来五年的美的

来源:北国网   责任编辑:尹山

  流量红利见顶,存量竞争升级,智能家居成为2019年家电圈最重要的关键词。从家电企业到互联网企业,所有人都在争夺用户,从产品品牌转向生态品牌。

  美的已经是全球最大的白色家电制造商,在中国市场的16个品类占据第一。但在方洪波看来这还不够,面对物联网和智能化浪潮,美的需要用软件为硬件赋能,激活数以亿计沉睡的流量。

  在10月开幕的美的集团科技月上,董事长方洪波明确了未来五年的目标:“全面转型数字化和智能化,以软件驱动硬件。美的要从技术产品驱动转向创新驱动,要么第一,要么唯一。”

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  从硬件领先到软件驱动,美的正在两条赛道上同时发力,这需要更坚决的投入和更快的反应速度。

  和小家电领域的新品迭出不同,大白电竞争格局一直保持稳定。奥维云网数据显示,2019年1-9月空调线下市场CR2为62%,线上市场为55%,洗衣机线下和线上CR3分别为60%和56%,冰箱为59%和58%,市场份额高度集中。

  同期米家空调和洗衣机线上市场份额分别为2.3%和1.3%,较高的试错成本决定了用户对互联网品牌的容错率较低,和遍地开花的小家电相比,米家空调、洗衣机带给行业的冲击并没有想象中大。在当前严峻的市场环境和低毛利运营模式下,互联网品牌依靠代工模式能走多远?到目前为止还是个问号。

  品质依然是家电企业赢得用户的关键。过去几年,在产品领先战略的指引下,美的集团研发投入和专利布局在行业内都排名第一。2018年美的集团研发投入为98亿元,2019年上半年研发费用45亿元,同比增长16.3%,增速两倍于营收增速。

  截至2019年6月30日,美的集团累计专利申请量突破10万件,授权量超过5.2万件,连续四年保持家电领域全球第一。东风无风感空调、超微净泡洗衣机、低糖电饭煲已布局全方位专利保护,技术含金量的提升助力美的实现智能化转型。

  在科技月上首次对外开放的美的电磁兼容(EMC)实验室占地1500平方米,一期投资4000万元,保证了美的全线产品均可在电磁环境中正常工作,且不会对其他设备产生电磁干扰。该实验室还具备研发设计、失效分析与整改能力, 缩短了产品开发与测试周期,确保产品在全球各个市场合规。

  胡自强说,现在美的的研发方向已经从线性创新转向颠覆式创新,面向五年十年后的未来储备技术,要建立别人难以超越的技术壁垒。2019年,美的科研人员已经占到员工总数的10%,1.2万名研发人员中硕士和博士达到38%,比例为史上最高。2019年9月,随着美的斯图加特研发中心正式揭牌,美的全球研发中心增至28个,海外研发中心18个。美的正在全球范围内大力招揽一流人才,特别是博士和科学家。

  噪音是破壁机、吸尘器等多个品类共同的痛点,针对这一问题,美的中央研究院的固体力学博士郑志伟带领团队通过微穿孔消声技术实现了减震降噪,目前这一技术已经应用在烟机、吸尘器、电饭煲等多个品类。2019年美的集团完成事业部整合后,通用技术的研发成果得以快速推广到多个事业部,避免了重复研发。

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  从工业互联网、机器人到T+3、高效零售,美的集团数字化的A面已经在报表层面得到验证。下一步的挑战是,如何在距离C端用户更近的产品端实现“数字美的”?

  在10月举办的科技月上,成立一年多的美的IoT举办首次发布会,亮出了极速三步配网、IoT开发者平台 、物联网家用电器芯片模组、智能家居安全架构体系等多项技术成果。这些创新技术将实现全品类覆盖,依托美的集团庞大的研发投入和硬件优势,推动美的数字化进入加速度时期。

  根据美的开普勒系统数据,截至2019年9月,美的在中国市场的可统计用户为2.65亿,其中5907万人拥有两件以上美的产品,占比达22%。90后用户已经占到美的用户的34%,一二线城市用户占47%,广东省排名第一。美的用户的平均复购率在8%左右,广东省超过10%,3099万人加入了美的会员,占比11.7%。

  如何连接这些用户并实现交互?联网步骤复杂、设备在线不稳定性和APP易用性差是目前IoT行业共同的难题,也是美的IoT首先要解决的问题。美的IoT将过去的七步配网流程简化为三步,将配网等待时间缩短到最短4.62秒(平均10秒以内),让更多用户愿意尝试智能家居。同时推出了“Smart Touch一碰智联”功能,用户可以把Smart Touch 标识贴在任何地方,手机一碰就能实现自动配网、自动开启智能家电控制等。

  在改善终端操作体验上,美的IoT将美的旗下30多个APP全部整合进美居,最新版美居中,电子说明书、安装报修、智能识别食材和食谱功能均已上线,定制产品同时支持美居和第三方平台。

  令人意外的是,美的IoT在本届科技月上发布了自己的开发者平台,下一步还在酝酿推出美的生态链品牌。与此相配合的是,美的和合作伙伴共同开发推出了家电专用芯片,希望以此吸引第三方厂商接入美居系统。这意味着美的已经开进了全新的赛道,从硬件品牌化身生态品牌。

  和互联网品牌相比,美的最大的优势是全品类、多元化布局,但这也可能会让第三方厂商不愿加入,为此美的展示出了更加开放的合作姿态。在本届科技月上,巴斯夫、3M、霍尼韦尔等11家外部合作伙伴首次亮相,其中就包括广州恒尚、深圳微纳等传感器和驱动芯片制造商。美的系还投资了两家科创板上市公司乐鑫科技和深圳有方,业务范围均为物联网通信芯片和模块。

  一直广为诟病的互联互通也有所改善,美的已经和BAT、华为、OPPO、VIVO、创维实现了互联互通,共享用户数据。美的IoT联合三大运营商、华为、爱立信建立了5G IoT应用实验室,在家电上实现了5G超高速联网。

  有些人认为5G网络是给商用准备的,对消费级市场意义不大,不过想想4G的例子,也许2020年这种情况就会有所改变。现在,仅仅是连接和控制已经打开了一片新的世界。2019年中报显示,上半年美的新开和升级400多家慧生活体验店,用全屋定制和智能家居吸引更多用户。美的还在房地产、公寓和酒店行业推广智能家居方案,家电和灯光、窗帘、门锁等多项设备联动、按场景操控的智能软件广受用户欢迎。

  美的已经给空调柜机、冰箱、洗衣机,包括微波炉和烤箱都安上了屏幕,24小时在线的冰箱能搭载21吋大屏幕,联动厨房家电,应用潜力超过空调。在00后眼里,所有家电都应该带屏,所有操作都应该在屏幕上完成,这是比彩电更大的智慧屏市场。

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  连接、交互、感知,2019年的智能家居不再是线性发展,而是在三个环节上同时发力,从互联网时代快速切入智能时代,这对任何一家企业来说都是巨大的跨越。

  美的IoT的数据显示,截止到2019年上半年,美居App注册用户达到3600万,设备激活超过1000万台,用户深入使用的智能场景超过100个。用户快速增长的同时,智能家居如何应对不同场景,提供更多个性化服务?智能化之外,还需要对使用场景和用户行为的洞察,这正是家电企业的优势,也是互联网企业的短板。即使云云对接,第三方平台也只能实现最简单的操控,涉及家电的延展功能还是只能回到美居这类家电APP上。

  家电企业也在开发自己的智能技术,用更自然的方式和用户交互。2019年,美的中央研究院开发的智能语音识别方案已经应用于空调、音箱等多个产品,美的推出了自己的小美音箱,在线下门店,小美音箱和家电联动为美的开拓了不少用户。智能音箱和家电联动解放了双手,让智能家居的便捷性成倍提升,随着语音模块开始应用于家电,连音箱都可以跳过了。

  和应用场景明确的空调相比,洗衣机、热水器和小家电的智能化才刚刚起步,用户感知还不明显。美的已经推出了能自动识别服装面料、自动投放洗涤剂的COLMO洗衣机和能够学习用户习惯的智能省电热水器,自动识别大米米种、自动放水的智能电饭煲即将上市。美的烤箱也搭载了摄像头,自动识别食材推荐菜谱。现在智能化还是高端产品专属,随着制造企业持续加大投入、规模上量,相信人工智能的门槛会降低到大部分人都能接受。

  应用规模对人工智能非常重要,AI的深度学习就是大量识别已有数据,记忆并积累,它会在学习中越来越聪明。随着数据量扩大,家电将拥有理解场景的能力,为不同用户提供个性化服务。比如让音箱和智能门锁联动,通过指纹识别为家庭不同成员送上不同的欢迎语,让机器变成生活中的陪伴。

  从家电制造商转型为科技集团,中国还没有一家企业实现这一目标,美的会是第一家吗?

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